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自emoji在2010年加入Unicode标准,最初的emoji除了表情类是黄色以外,其他的人物类emoji全部都是白皮肤,并且不提供肤色变体。

emoji虽说属于统一码联盟(Unicode Consortium)管理,但当有新的emoji出现时,统一码联盟只会决定每个表情符号的形状和描述,并给出它的黑白原型,却不能决定表情符号在特定设备上的显示方式。因此,一个emoji要渲染成什么颜色,细节如何处理,则都交给了各大平台自行设计。然而在最开始大多数的平台都将emoji的肤色设定为了白色皮肤。

因为这一点,emoji受到了各种批判:表情不够丰富、缺乏多样性、带有种族主义等等。甚至还有民间组织发起了名为“DIVERSIFY MY EMOJI”的请愿活动,向苹果公司提出抗议emoji的肤色过于单一。

直到2015年的Unicode 8.0,Unicode联盟以Fitzpatrick皮肤分型为依据,发布了五个肤色修饰符Fitzpatrick modifiers(菲茨帕特里克修饰序列),它们可以为人物emoji提供五种肤色: 🏻 🏼 🏽 🏾 🏿

但不论肤色如何的变化,它们都是以黄色(#FFCC22)为默认颜色。这个黄色并非指向亚洲人的肤色,它甚至不像正常人类的肤色。那么各大平台为何会选择这样一种黄色来做emoji的默认肤色呢?

最初的黄色笑脸emoji

emoji选择黄色的原因,与1960年代~1970年代风靡全球的那个经典笑脸表情有一定的联系。

1963年,上图的笑脸诞生于美国,当时一家保险公司聘请图形设计师Harvey Ball设计一个图案来帮助安抚员工的不安情绪。这位设计师随手不到十分钟画出来了一张笑脸,并命名为Worcester Smiley(伍斯特笑脸)。微笑表情就这样诞生了。

💡Harvey Ball选择黄色的原因,据他本人所说💬:I made a circle with a smile for a mouth on yellow paper, because it was sunshiny and bright。(我将笑脸画在了黄色的纸上,因为它灿烂而明亮。)

哪知道这个随手一画的笑脸在后来流行之风席卷全球,甚至成为了嬉皮文化的代表logo之一,活跃于各式各样的服装、漫画与音乐专辑,还成为了“世界微笑日”的象征表情。

💡:法兰西晚报曾为了鼓舞人们所使用的笑脸(左上);漫画《Watchmen》中的反派(左下);嬉皮士穿着微笑表情T恤(右)

总而言之,这个黄色笑脸的流行,一定程度上奠定了表情肤色的基础。

emoji选择亮黄色的原因

emoji的默认肤色选择黄色,还可能有以下几点理由:

  • 从色彩心理学角度来说,黄色是一种十分积极向上的颜色,它的明亮耀眼能让人感受到快乐。色彩的直接性心理效应来自色彩的物理光刺激对人的生理发生的直接影响,就像红色容易让人感受到兴奋冲动,蓝色会让人感受到镇静放松......而黄色则是能让人感受到温暖与希望,看到会让人会心微笑,这也是emoji想要为人们带来的正面情感效果;
  • 黄色也是一种贴近人类肤色的较为中立的颜色。而各大平台选择黄色也是看中了它“ethnically neutral(种族中立)”的特性以及虽然与人的肤色相近但“Non-human(非人)”的特点;
  • 偏亮的黄色可以照顾到各种机种的显示问题并更好展示emoji的细节。假如黄色不够亮,那么在比较前期的设备上看,就有可能会是白色;而若emoji不是黄色而是红色或者蓝色,则无法很好的显示出emoji的面部细节。
  • 💡:红色与蓝色表情容易让人有模糊与眩晕感,而黄色则没有这个问题

小结

关于emoji为什么是黄色的,虽说并没有一个准确的答案,但其原因却有迹可循。正如上文所述,黄色富有创造性与乐观性,它在保持中立的同时,也十分打眼让人眼前一亮,许多知名的虚拟动画角色也会选择类似的黄色作为肤色。

💡:小黄人(左)·乐高小人(右上)·辛普森一家(右下)

结合表情图的历史渊源,emoji的中立性要求以及黄色的颜色特质,我们认为各大平台选择黄色作为emoji的默认肤色是有一定道理的。