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自emoji在2010年加入Unicode標準,最初的emoji除了表情類是黃色以外,其他的人物類emoji全部都是白皮膚,並且不提供膚色變體。

emoji雖說屬於統一碼聯盟(Unicode Consortium)管理,但當有新的emoji出現時,統一碼聯盟只會決定每個表情符號的形狀和描述,並給出它的黑白原型,卻不能決定表情符號在特定設備上的顯示方式。因此,一個emoji要渲染成什麼顏色,細節如何處理,則都交給了各大平台自行設計。然而在最開始大多數的平台都將emoji的膚色設定為了白色皮膚。

因為這一點,emoji受到了各種批判:表情不夠豐富、缺乏多樣性、帶有種族主義等等。甚至還有民間組織發起了名為“DIVERSIFY MY EMOJI”的請願活動,向蘋果公司提出抗議emoji的膚色過於單一。

直到2015年的Unicode 8.0,Unicode聯盟以Fitzpatrick皮膚分型為依據,發布了五個膚色修飾符Fitzpatrick modifiers(菲茨帕特里克修飾序列),它們可以為人物emoji提供五種膚色: 🏻 🏼 🏽 🏾 🏿

但不論膚色如何的變化,它們都是以黃色(#FFCC22)為默認顏色。這個黃色並非指向亞洲人的膚色,它甚至不像正常人類的膚色。那麼各大平台為何會選擇這樣一種黃色來做emoji的默認膚色呢?

最初的黃色笑臉emoji

emoji選擇黃色的原因,與1960年代~1970年代風靡全球的那個經典笑臉表情有一定的聯繫。

1963年,上圖的笑臉誕生於美國,當時一家保險公司聘請圖形設計師Harvey Ball設計一個圖案來幫助安撫員工的不安情緒。這位設計師隨手不到十分鐘畫出來了一張笑臉,並命名為Worcester Smiley(伍斯特笑臉)。微笑表情就這樣誕生了。

💡Harvey Ball選擇黃色的原因,據他本人所說💬:I made a circle with a smile for a mouth on yellow paper, because it was sunshiny and bright。 (我將笑臉畫在了黃色的紙上,因為它燦爛而明亮。)

哪知道這個隨手一畫的笑臉在後來流行之風席捲全球,甚至成為了嬉皮文化的代表logo之一,活躍於各式各樣的服裝、漫畫與音樂專輯,還成為了“世界微笑日”的象徵表情。

💡:💡(左上)法蘭西晚報曾為了鼓舞人們所使用的笑臉;(左下)漫畫《Watchmen》中的反派;(右)嬉皮士穿著微笑表情上衣

總而言之,這個黃色笑臉的流行,一定程度上奠定了表情膚色的基礎。

emoji選擇亮黃色的原因

emoji的默認膚色選擇黃色,還可能有以下幾點理由:

  • 從色彩心理學角度來說,黃色是一種十分積極向上的顏色,它的明亮耀眼能讓人感受到快樂。色彩的直接性心理效應來自色彩的物理光刺激對人的生理髮生的直接影響,就像紅色容易讓人感受到興奮衝動,藍色會讓人感受到鎮靜放鬆......而黃色則是能讓人感受到溫暖與希望,看到會讓人會心微笑,這也是emoji想要為人們帶來的正面情感效果;
  • 黃色也是一種貼近人類膚色的較為中立的顏色。而各大平台選擇黃色也是看中了它“ethnically neutral(種族中立)”的特性以及雖然與人的膚色相近但“Non-human(非人)”的特點;
  • 偏亮的黃色可以照顧到各種機種的顯示問題並更好展示emoji的細節。假如黃色不夠亮,那麼在比較前期的設備上看,就有可能會是白色;而若emoji不是黃色而是紅色或者藍色,則無法很好的顯示出emoji的面部細節。
  • 💡:紅色與藍色表情容易讓人有模糊與眩暈感,而黃色則沒有這個問題

小結

關於emoji為什麼是黃色的,雖說並沒有一個準確的答案,但其原因卻有跡可循。正如上文所述,黃色富有創造性與樂觀性,它在保持中立的同時,也十分打眼讓人眼前一亮,許多知名的虛擬動畫角色也會選擇類似的黃色作為膚色。

💡:小黃人(左)·樂高小人(右上)·辛普森一家(右下)

結合表情圖的歷史淵源,emoji的中立性要求以及黃色的顏色特質,我們認為各大平台選擇黃色作為emoji的默認膚色是有一定道理的。